NY時代の知人との再開

久しぶりに、というか22年振りでにこのメンバーで会った。NY時代同じ中学校に通ったB氏が結婚、なんとHoney moon(ハネームーン?ハニームーン?)として、日本に二週間旅行しに来てくれた! ついでにアメリカ生活で以来会っていなかった日本人の友人とも再開でき、その上大好きな台東区で晩飯を食べることになった。

驚くことにNY出身の彼らは自分の国であるかのように東京、京都、奈良、大阪と自らをナビゲートし、最終的に日本橋・三越前駅あたりで我々と落ち合ってくれた。元々彼とは一緒にアメリカのプロサッカーリーグのMLSを見に行ったり、トレーディングカード好きな友達と一緒の泊まり会などをしていた。

昔はこちらの方が背が高かったのに、もう逆で追い越されてしまった。食事の場所は、神田の焼き鳥…が見つからなかったので、ジビエ食材を使った和風の店(これが結構イケる)に行き、その後立ち食い風のそば屋、そしてパチンコ見学という自分の中では神田風な飲みでおもてなししてみた。

WaGALICO(行ったお店)
https://gurunavi.com/en/gdrg102/mn/recommend/rst/

意外と、「ハイボール」という日本発祥のドリンクを知っていたり、「そば」などをいただいて貰った。お店で出していた「馬刺し」「鴨刺し」には多少箸が進まなかったもの、何かと日本旅行を聞いてみると楽しんでもらえたようだ。

案の定、2週間はJR RAILWAY PASSという外国人向けの特別チケットで新幹線やその他日本の交通網を堪能していただいたようだ。日本はやはりどこに言っても食事が美味しいとの事だった。何故か滅多にNY出身の人は合わないのだが、久しぶりに同じムジナの方言で話す人が来たので楽しく会話ができた気がする。やはり郷土の香りが、するというのは国境が越えても良いものだ。

最後の日に日本語ができる人と一緒に来たが故に、やっと大衆的な体験ができたのでは、ないかと言ったところだった。やはり旅行は地元の人の案内が一番楽しい。

最近何かと個人的にもアメリカとの繋がりも増えて来たし、アメリカのさんまさん・タモリさん的な立ち位置のConan O’Brienも日本に来日して、少し茶化してはいるもの日本のエチケットや懐石料理などを紹介していた。来年以降はアメリカ人の来日も増えるかも? であれば、個人的には広島、京都と合わせて、浦賀や下田などの日米の接点の場所なども是非見ていただきたいところである。

*Conan O’brien (アメリカのタモリ/さんま)の日本エチケット
https://youtu.be/xMTCRuBJYkA

*海外旅行者御用達のJAPAN RAIL PASS
#7日間¥29,110、14日間¥46,390で日本全国JR線+こだま新幹線乗り放題という夢のような海外旅行者向けのスーパー割引チケット。「日本人より日本を知っている外国人」を生むのはこのチケットが大きく関与している、と言っても過言ではない。
https://en.wikipedia.org/wiki/Japan_Rail_Pass

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